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Mar Al Fil
Una Esttica de Oriente

Secretara de Hacienda y Crdito Pblico

Annimo
Figura de dama con mandolina
Sin fecha
Marfil
Altura: 22 cm

Presentacin Definicin Comercio Legislacin Confiscacin Opinin Interrogantes Conclusion Notas Vnculos

Presentacin

Desde tiempos remotos, durante el paleoltico, hace ms de 35,000 aos, el marfil ha sido una de las materias ms empleadas para la talla directa de piezas, tal vez porque su composicin permite el combinar dos cualidades: su resistencia y su textura marmrea. La palabra marfil (mar-al-fil) proviene del rabe y significa hueso del elefante, y se trata de una materia dura, compacta y blanca, cuya tonalidad llega a tornarse ms amarillenta con los aos; sta se obtiene principalmente de los dientes o incisivos conocidos como colmillos. En la prctica, la palabra marfil se aplica tambin a los dientes de otros animales vertebrados como el mamut o la morsa, de caractersticas fsicas similares a los de los incisivos de los elefantes.

Uno de los pases que se ha distinguido por el arte de la talla de marfil ha sido China, en donde desde la conocida Dinasta Shang (siglos XVIII-XII a. C.), se observa una esttica singular y reconocible que es un distintivo de su trabajo en este material; objetos en los que sobresalen figuras de animales, plantas o paisajes, motivos finamente tallados en filigranas. En cada pieza se aprecia una sntesis entre el espritu creador artstico y la funcin social y jerrquica a la que estaban destinados desde su concepcin. La exquisitez de las formas y el origen de los temas se establecen como un paradigma de las fuerzas de la naturaleza y su accin sobre el espritu humano.

Desde mediados del siglo XV hasta principios del siglo XX (1644-1911), la industria artesanal comenz a prosperar y la cultura occidental fue introducindose poco a poco en China. La esttica derivativa de una realeza imperial increment la demanda de tallas, disparando un desarrollo sin precedentes de este tipo de artesana. Como resultado, aparecieron muchos artesanos de vala en todo el oriente, los cuales producan un gran nmero de hermosas piezas en colmillos.

La definicin histrica de Oriente parte necesariamente de un anlisis europeo-occidental, en base a un sistema de conocimientos que enfatiza las diferencias entre el continente europeo y la otredad (oriente), alcanzando un amplio marco de definicin geogrfica que va desde algunos de los pases mediterrneos del Este de Europa, hasta comprender territorios africanos y asiticos; el inters por estos estilos orientales considerados exticos que mitifican la fantasa oriental, fue apoyado a comienzos del siglo XVIII con la publicacin de la primera edicin francesa de Las mil y una noches (1704), o la edicin de las Cartas persas (Lettrepersanes) de Charles Louis de Secondat, barn de Montesquieu, publicada en 1721, y por supuesto, por Los viajes de Marco Polo, conocido tambin como El libro de las maravillas o El libro del milln, escrito por su autor durante su cautiverio en Gnova, Italia, entre los aos en 1298 y 1299 y publicado en el siglo XVI.

No obstante la belleza y valor esttico de estas piezas, hay que dejar en claro que el comercio de marfil de elefante fue prohibido por la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), del que Mxico es miembro desde julio de 1991. Sin embargo, el trfico ilegal de marfil a nivel mundial se ha triplicado en la ltima dcada a pesar de su prohibicin, por lo cual hay que tomar conciencia sobre la situacin de la poblacin de elefantes en frica, misma que ha disminuido a cerca de medio milln de ejemplares en comparacin con el milln doscientos mil que haba en 1980. Cada da matan a casi cien elefantes africanos por sus colmillos segn la WCS (Conservacin de la Vida Silvestre, por sus siglas en ingls).

Por azares del destino y mltiples trmites aduanales, la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico se convirti en depositaria de una singular coleccin de marfiles trabajados en talla directa, correspondientes a los siglos XIX y XX, algunos de ellos aqu reunidos provenientes del lejano oriente, China y Japn. En ellos se aprecia una esttica de temas bdicos vinculada con su iconografa esttica, de culto o populares. Estas piezas tradas de ultramar, y realizadas en su mayora para satisfacer una demanda de comercio turstica, son un claro ejemplo de la esttica oriental.

Rafael Alfonso Prez y Prez


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Annimo
Colmillo de elefante, tallado con motivos festivos orientales (detalle)
Sin fecha
Marfil



Definicin de marfil

El marfil es la materia dura, compacta y blanca de que principalmente estn formados los dientes o cuernos de los vertebrados, que en la corona est cubierta por el esmalte y en la raz por el cemento. Tanto dientes como colmillos tienen la misma estructura bsica: cavidad pulpar, dentina, cemento y esmalte.


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El comercio del marfil

El marfil de elefante se ha exportado de frica y de Asia con registros que se remontan al siglo XIV a. C. A lo largo de la colonizacin de frica el marfil fue exportado, a menudo utilizando esclavos para transportar los incisivos, para ser utilizado en la fabricacin de teclas de piano, bolas de billar y otras expresiones de riqueza extica.

Los cazadores de marfil fueron responsables de la extincin de los elefantes en frica del Norte hace unos 1,000 aos en gran parte del sur de frica en el siglo XIX y la mayor parte de frica occidental a finales del siglo XX. En el momento lgido del comercio de marfil, antes del siglo XX, durante la colonizacin de frica, entre 800 y 1000 toneladas de marfil fueron enviadas a Europa.

En la dcada de 1970, Japn empez a comprar marfil en bruto amenazando a los elefantes de la sabana africana y de las selvas de Asia, los cuales fueron utilizados para suministrar el marfil preferido por los japoneses para la produccin de hankos, o sellos nombre. En 1980, Japn ocup el 40% del comercio mundial, mientras que otro 40% fue demandado por Europa y Amrica del Norte. China consume pequeas cantidades para mantener negocios de talladores expertos.

Hasta 1989, gran cantidad de marfil ha pasado por Oriente Medio, en cargamentos de toneladas de incisivos de contrabando escondidos en cajas. Ah se procesaban aprovechando el vaco legal de las leyes internacionales para luego enviar el marfil a los puertos comerciales orientales, como Taiwn, y su posterior distribucin a los comerciantes. Hong Kong, como la capital mundial del comercio de marfil suministraba la mayor cantidad de joyas, grabados y objetos de marfil.

El alcance del comercio vara: los artesanos tradicionales solo necesitaban uno o dos incisivos al ao, mientras que la produccin en masa de las grandes fbricas consuma miles de incisivos para la fabricacin de objetos ornamentales. Algunos comerciantes toman mediadas para asegurarse de cumplir las leyes pero aunque el marfil sea legal cuando se compra, el 80% de ese marfil proviene de animales vctimas de los cazadores furtivos.

Todos los elefantes africanos, tanto de la sabana (Loxodonta africana), como del bosque o de la selva (Loxodonta cyclotis), son objetivo de la caza furtiva dado que tanto los machos como las hembras tienen marfil. Las poblaciones afectadas son amenazadas ya que quedan prcticamente sin machos maduros para criar dado que los incisivos de stos son ms codiciados debido a que son mucho mayores y ms pesados que los de las hembras o los de los machos jvenes.

La sociedad de los elefantes es matriarcal, los cazadores furtivos matan manadas enteras de hembras, dejando hurfanas a las cras. La mayora de los hurfanos mueren sin posibilidad de llegar a la edad reproductiva y esto representa una grave amenaza para la especie.

En frica, la suerte de las poblaciones de elefantes est en gran parte en manos de unidades patrulla anti-furtivos, en cantidades insuficientes para vigilar toda la sabana. Los anti-furtivos arriesgan su vida por un bajo sueldo y son estas unidades las que se dedican a confiscar los incisivos y depositarlos en grandes almacenes.

El marfil sale como contrabando de frica por tierra, mar y aire, en maletas, envos con etiquetas falsas e incluso con permisos diplomticos. Se pueden comprar pasajes de manera corrupta por rutas comerciales usadas durante miles de aos para el transporte de especias y esclavos. El comercio internacional de marfil de elefante asitico (Elephas maximus) fue prohibida en 1975.


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Annimo
Canasta con flores
Sin fecha
Marfil
22.5 x 27 cm



Legislacin concerniente al elefante

Debido a que el comercio de marfil de elefante tiene mayor importancia y preocupacin, se ha querido dedicar un apartado exclusivo para la revisin de la legislacin que concierne a esta especie.

Hay una gran variedad de leyes y legislacin perteneciente especficamente a los elefantes. La mayora son generales, relacionadas con la conservacin y el comercio de animales salvajes, o el bienestar de los elefantes en cautividad. Aunque haya leyes descritas para proteger tanto a los elefantes salvajes como los cautivos, hay muchas barreras que impiden que stas sean cumplidas, como la falta de financiamiento, la falta de educacin o informacin, la corrupcin, y la continua sed de poseer marfil y comercializarlo ilegalmente. Tambin, la falta de recursos, una cobertura inadecuada y las leyes confusas obstaculizan la proteccin legal de los elefantes en cautividad.


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Acerca de las piezas confiscadas

Una de las medidas ms comunes aplicadas a los productos confiscados de vida silvestres considerados propiedad del Estado es almacenarlos en una cmara de seguridad, un almacn o una caja fuerte. Estas medidas se incluyen normalmente en la legislacin nacional como medio para garantizar que los especmenes comercializados ilegalmente se retiran de la posesin de los culpables, as como para autorizar al Estado a disponer de los especmenes como estime necesario, posiblemente con miras a recuperar los gastos relacionados con la aplicacin de la ley.

Marcado y medida

Los especmenes individuales almacenados deben marcarse con un sistema de numeracin nico (que incorpore las medidas esenciales) utilizando una tcnica de marcado comprobada. Por ejemplo, el marfil debera marcarse utilizando el sistema prescrito por la CITES (es decir, el cdigo ISO de dos letras del pas de origen, los dos ltimos dgitos del ao, el nmero de serie del ao de que se trate y el peso en kg); mientras que para los cuernos de rinocerontes se recomienda una combinacin de marcas visibles y microfichas ocultas.


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Annimo
Figura de anciano
Sin fecha
Marfil
6 x 4.3 x 5 cm



Opinin de profesionales

Segn Samuel K. Wasser, director del Centro para la Biologa de la Conservacin de la Universidad de Washington, el elefante desaparecer de la faz de la Tierra si los pases occidentales no toman medidas ms enrgicas contra el comercio de marfil. Wasser indic que entre agosto de 2005 y agosto de 2006, las autoridades africanas se incautaron de ms de 23,400 kilogramos de marfil de contrabando. Sin embargo, segn advierte el bilogo, se sabe que los agentes aduaneros slo logran detectar un 10% del contrabando. Por lo tanto, la cifra real del marfil objeto de contrabando es ms cercana a los 234,000 kilogramos. Esto significa, agrega Wasser, que en ese lapso fueron matados ms de 23,000 elefantes, es decir el 5% de la poblacin africana.


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Interrogantes

Qu ha estimulado el aumento de la caza furtiva?

Este aumento parece ser debido a un aumento importante de demanda de marfil principalmente por la afluyente nueva clase media de China, la cual parece ser inconsciente de que cada vez que compran marfil contribuyen a la muerte de algn elefante. A veces los elefantes son matados porque atacan a los cultivos locales.

Una disminucin en la poblacin de elefantes afecta a otras partes del ecosistema?

S, en muchos sentidos. Los elefantes limpian de arbustos y hacen caminos para otros animales, excavan para buscar agua en pocas de sequa y esparcen las semillas de determinados rboles que comen. Su hbitat tambin favorece a otras especies.

Qu har el gobierno para combatir la caza furtiva?

El Servicio de Vida Salvaje de Kenia hace todo lo que puede, pero como la demanda de marfil aumenta cada vez ms, no pueden dar ms de s. Deberan existir ms fundaciones contra la caza furtiva por parte de las comunidades locales. Las sentencias para los cazadores furtivos que estn condenados deberan ser ms severas para disuadir esta prctica.

Qu conceptos errneos se tienen acerca de la caza furtiva de los elefantes?

Es un error suponer que los cazadores furtivos de marfil son pobres granjeros que se ven forzados a esta prctica por culpa de su pobreza. La realidad es que la caza furtiva y el comercio se estn incrementando debido a sindicatos criminales organizados y los cazadores, normalmente, son bandidos que van bien armados con rifles automticos, los cuales se dedican a robar a la gente cuando no estn matando elefantes u otros animales salvajes.

Se puede eliminar totalmente la caza furtiva?

No puede ser eliminado, pero puede ser controlado. En los aos siguientes a la prohibicin de comercio de marfil del ao 1989, la poblacin de elefantes se increment en Kenia desde alrededor de 14,000 en el 1985 hasta ms de 23,000 en el ao 2000 a pesar de que todava haban episodios de caza furtiva. Ahora necesitamos hacer ver al mundo lo que pasa y que tomen medidas para parar este ataque contra los elefantes. La demanda de marfil necesita ser reducida y el pas ms importante donde debe suceder, es China.


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Annimo
Pavorreal en arbusto
Sin fecha
Marfil
62 x 45 x 16 x16 cm



Conclusiones

Podemos observar que existe legislacin a nivel internacional en relativo a la caza y el comercio de animales salvajes de varias especies. Esto puede llegar a crearnos la falsa idea de que las especies estn bien protegidas, pero los datos que se revelan indican lo contrario en algunos casos. An sigue existiendo caza furtiva, transporte y venta de animales vivos o muertos y sus productos, de manera encubierta.

Los documentos legales podrn frenar las ideas de muchos furtivos por miedo a las penalizaciones, pero no llegan a eliminar al 100% los actos delictivos. Se requeriran para ello, sistemas de vigilancia eficiente y seguimientos exhaustivos de los animales en los parques y reservas, pero somos conscientes que esto no es factible dadas las grandes reas que tendran que cubrirse y la inversin econmica que esto supone.

El comercio legal de marfil de mamut puede suponer importantes efectos: como punto positivo podra hacer disminuir la caza de elefantes y otras especies actualmente vivas y amenazadas para la obtencin de marfil. Por contrapartida, si el comercio de marfil de mamut no es debidamente regulado y se comienza a extraer masivamente, en muchos casos se perdera la informacin sobre el animal y su hbitat til para los cientficos.

El precio del marfil en el mercado es el principal impulso para los cazadores, vidos de dinero rpido, que no tienen en cuenta el alto precio que deben pagar estos animales. Las modas tienen una gran importancia en las variaciones del mercado ya que hacen aumentar la demanda, y pueden jugar un papel muy importante para decidir hacia qu lado se girar la balanza. En estos casos, la educacin a la poblacin y la comunicacin del problema se convierte en un factor importante para frenar el negocio del marfil. Los sucedneos artificiales del marfil o materiales de plstico pueden cambiar las ideas entre la juventud, quienes podran incluso comprar esos substitutos sin llegar a pensar que anteriormente se mataban animales para extraer el material. Los coleccionistas y aficionados al tallado de marfil, en cambio, buscarn piezas originales. Est en manos de cada uno de nosotros tener presente que este comercio lucrativo supondra una gran prdida para la biodiversidad. El desenlace de este largo trayecto podra ser la extincin de las especies.


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Annimo
Figura ertica de mujer bandose
Sin fecha
Marfil
4.1 x 4.8 x 2 cm



Notas periodsticas


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Vnculos

Masacres histricas de elefantes
(National Geographic)

Wildlife Conservation Society
(Sociedad para la Conservacin de la Vida Silvestre)

96 elephants

96 elephants en YouTube

Center for Conservation Biology
(Centro para la Biologa de la Conservacin de la Universidad de Washington)

Kenya Wildlife Service
(Servicio de la Vida Salvaje de Kenia)

International Fund for Animal Welfare
(Fondo Internacional para el Bienestar Animal)

Planeta CNN

Caza Wonke
diario de caza del siglo XXI


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Annimo
Figura de anciano con bastn
Sin fecha
Marfil
5.9 x 4 x 4.4 cm